Confronto codec e formati audio lossless

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ultimo aggiornamento nel 2012

 

Al fine di creare un confronto interessante tra i principali formati di audio senza perdita di qualità (lossless), sono stati scelti un disco di musica classica (Beethoven), un disco di Opera (Verdi), un disco di musica pop moderna dal vivo (melodica) e un disco di musica rock (hard rock).
L'utilità di questi codec senza perdita è semplice: la compressione non porta a perdita di qualità, e qualunque amante dell'alta fedeltà o dell'hi-fi non sentirà nessuna differenza rispetto all'originale.

I formati scelti per questo confronto sono .ape (mokey audio), .wma lossless, .flac, .ofr (Optim Frog) .la (Lossless Audio), .wv (Wavpack) e .m4a (Apple Lossless Audio Codec - ALAC). Le impostazioni di ciascuno sono state settate su valori di compressione elevati. Tutti questi formati sono compatibili (direttamente o tramite plugin) con i migliori audio player.

I test sono stati eseguiti su musica di tipo diverso, perché il grado di compressione varia molto a seconda del tipo di musica.

E' stato quindi eseguito un confronto dei tempi di conversione e dello spazio in MB occupati (CPU Pentium Dual Core con 4 GB Ram).

1) Musica Classica (Beethoven)

Formato MB risultanti Tempo  conversione Perc. compress.
WAV (62'26") 645.4 MB  (orig.)  -  
OptimFrog 4.910b (Best New) 243.10 MB 17'22" 62.33%
LA 0.4b (high) 244.80 MB 8'40" 62.07%
LA 0.4b (normal) 245.61 MB 6'36" 61.94%
APE Monkey Audio 4.10 (Extra High) 251.16 MB 1'21" 61.08%
OptimFrog 4.910b (best) 252.52 MB 6'13" 60.87%
Wav Pack 4.60.1 (extra high) 264.20 MB 1'01" 59.06%
Flac 1.2.1 (Highest - Lev 8) 267.62 MB 1'16" 58.53%
Apple Lossless Codec Audio 276.52 MB 0'48" 57.16%
WMA 9.2 lossless 279.58 MB 0'29" 56.68%

2) Opera (Verdi)

Formato MB risultanti Tempo  conversione Perc. compress.
WAV (62'13")  643.1 MB (orig.) -  
LA 0.4b (normal) 260.72 6'22" 59.46%
OptimFrog 4.910b (best) 263.97 5'55" 58.95%
APE Monkey Audio 4.10 (Extra High) 265.37 1'20" 58.74%
Wav Pack 4.60.1 (extra high) 277.53 0'58" 56.84%
Flac 1.2.1 (Highest - Lev 8) 280.94 1'14" 56.31%
Apple Lossless Codec Audio 292.52 0'48" 54.51%
WMA 9.2 lossless 293.88 0'29" 54.30%

3) Musica pop melodica (live)

Formato MB risultanti Tempo  conversione Perc. compress.
WAV (43'41")  452.0 MB (orig.)    
LA 0.4b (normal) 281.39 4'37" 37.75%
OptimFrog 4.910b (best) 283.21 4'19" 37.34%
APE Monkey Audio 4.10 (Extra High) 283.41 0'58" 37.30%
Wav Pack 4.60.1 (extra high) 292.93 0'40" 35.19%
Flac 1.2.1 (Highest - Lev 8) 299.15 0'54" 33.82%
Apple Lossless Codec Audio 305.10 0'37" 32.50%
WMA 9.2 lossless 306.01 0'21" 32.30%

4) Musica (hard) rock

Formato MB risultanti Tempo  conversione Perc. compress.
WAV  (76'35")  793.3 MB  (orig.)    
LA 0.4b (normal) 459.11 8'09" 42.13%
OptimFrog 4.910b (best) 468.85 7'22" 40.90%
APE Monkey Audio 4.10 (Extra High) 476.21 1'41" 39.97%
Wav Pack 4.60.1 (extra high) 498.50 1'11" 37.16%
Flac 1.2.1 (Highest - Lev 8) 505.61 1'21" 36.26%
Apple Lossless Codec Audio 528.87 1'04" 33.33%
WMA 9.2 lossless 533.52 0'37" 32.75%

Come si vede dai risultati, il codec con la compressione maggiore a impostazioni normali è al momento LA (Lossless Audio), che riesce a superare tutti con impostazione normal (con impostazione high la compressione migliora di circa 1.5 mb, a prezzo di un aumento del tempo di eleborazione di circa il 40%, mentre OptimFrog, con tempi di elaborazione doppi, tramite l'impostazione Best New riesce a superarlo leggermente).

Se invece facciamo un confronto globale, considerando il rapporto tra compressione e tempo di elaborazione, vediamo invece che il formato è Monkey Audio (.ape), che ottiene risultati non lontani dai migliori due, ma con il vantaggio di tempi di compressione di circa 4 volte inferiori. Questo probabilmente spiega perché il formato .ape stia diventando così popolare tra i formati lossless (anche se spesso viene preferito il flac, che pure non brilla particolarmente).

Come velocità si comporta bene il formato WavPack (.wv), che risulta avere anche un buon livello di compressione. il formato Wma Lossless, dal canto suo, si conferma il più veloce, pur non avendo lo stesso grado di compressione degli altri.